Les composés organiques volatils (COV) sont composés de carbone et d'hydrogène se trouvant facilement sous forme gazeuse dans l'atmosphère.

Certains COV présentent des risques pour la santé.

D'autres, en se dispersant dans l'atmosphère contribuent à perturber des équilibres chimiques.

Avec le formaldéhyde, les COV font partie intégrante du projet de décret sur la qualité de l'air intérieur pour le mobilier.

On les retrouve dans certains solvants, certaines colles et dans la mousse de polyuréthane.